脑部发育从胎儿开始。  神经系统的发育从胚胎开始,最早在18天时,胚胎就可看到最原始的神经组织──神经板的出现。

  脑部发育从胎儿开始

  神经系统的发育从胚胎开始,最早在18天时,胚胎就可看到最原始的神经组织──神经板的出现。

  经过一连串的成型过程,大约一个月左右可以看到大脑的雏型。因此怀孕第一期(前3个月)以中枢神经系统成型为主。接着怀孕第二期(第4~6月)为神经移行──母细胞由中心部移行至脑部皮层。怀孕第三期(第7个月之后)主要是神经母细胞分化成多种不同功能的神经细胞。

  大脑整体结构大约于3岁时完工。有趣的是,新生儿的大脑微观下神经细胞彼此间的联结(称为突触)有如杂草丛生,数量多且杂,远远超过成人神经网络,然而这就像欠缺规划的都市街道一般,数目多却毫无效率可言。唯有经过不断学习的过程,修剪这些杂乱无章的神经网络,才能将经常使用的神经传递路径拓宽成高速公路,铲除不常使用的、无功能的羊肠小道。由此可知,出生后虽然大脑外型大致定型,但大脑内部的神经网络仍处于时时建构、时时修正的状态。

  孕期营养补充须适当

  既然大脑成型在怀孕第一期就开始,因此母亲营养状态从怀孕早期便可能影响宝宝日后大脑外型及功能。孕妇早期若营养不良,就可能造成胎儿脑部畸形。举例来说,如维生素a缺乏可能造成大脑过小及眼睛畸形,叶酸不足可能造成神经管缺陷。

  既然孕妇营养对胎儿脑部这么重要,那么大量额外补充维生素是有益无害的吗?其实过犹不及。过多的维生素a已被证实可能造成中枢神经畸形。因此孕妇营养的确要注重,但营养补充要适度,不可过量。